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L’activité spatiale de la station de lancement de Kourou joue un rôle majeur dans l’économie guyanaise. L’organisation de la base s’articule autour du CNES, mandaté par l’ESA.

Guyane Française, site de lancement 

La Guyane est proche de l’équateur, par 53 ° de longitude Ouest et par 4 ° de latitude Nord ce qui lui confère les meilleurs critères géographiques pour l’installation d’une base de lancement. Le Général Charles De Gaulle décide de mettre en place un programme spatiale sur le territoir. La décision a été enterrinée en conseil des ministres le 14 avril 1964, date de naissance du Centre Spaciale Guyanais.

Les prémices de l’industrie spatiale en Guyane s’accompagne de bonnes retombées socio-économiques et technologiques. En termes d’emploi, le CSG embauche 2500 salariés de nationalités diverses l’année suivante. En matière d’investissement Kourou se dote d’un nouveau port et d’un pont et d’importants travaux d’expansion sont réalisés sur la piste de l’aéroport de Rochambeau. En 2008, une antenne de suivi Galiléo permettant le contrôle d’au moins 30 satellites est installée au CSG.

Le CSG inaugure son premier lancement le 9 avril 1968 avec la fusée Véronique. Suivront les années suivantes le lancement de neuf fusées Diamant. De 1967 à  1971 le centre spatial guyanais a également servi à  la mise au point et aux essais des fusées Europa, sans grand succès, mais qui ont permis, après nombre d’échec, la conception de la fusée Ariane.

Les dates clées :

  • 9 avril 1968 : 1er lancement (fusée sonde Véronique) (derniers lancements en 1979)
  • 10 mars 1970 : 1er lancement Diamant B (dernier lancement Diamant le 27 septembre 1975)
  • 5 novembre 1971 : 1er lancement lanceur européen Europa II
  • 24 décembre 1979 : 1er lancement Ariane 1
  • 4 août 1984 : 1er lancement Ariane 3
  • 15 juin 1988 : 1er lancement Ariane 4 (dernier lancement Ariane 4 le 15 février 2003)
  • 4 juin 1996 : 1er lancement Ariane 5
  • 10 décembre 1999 : 1er lancement commercial Ariane 5
  • 21 octobre 2011 : 1er lancement Soyouz
  • 13 février 2012 : 1er lancement Vega
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